The Caribbean: St Thomas, USVI

After three weeks enjoying Marina Puerto del Rey in Puerto Rico, it was time again to sail but this time to our last destination in the Caribbean, St Thomas in the US Virgin Island. We also planned to stop for the night to Culebrita, a little island of the Spanish Virgin Island, 16 miles away from Fajardo, Puerto Rico. However what was supposed to be a very short and easy passage was more challenging than expected. Will you believe me if I tell you that it took Wahkuna 9 hours to complete this journey! Despite all the sails being out and the motor working at its best, she managed to only make way at an average of 1.8 knots! We had the wind, the waves but especially a 3 knots easterly current against us. It was quite a struggle but Wahkuna managed to make it to the anchorage, just as the sun was setting.

Culebrita

Après notre séjour de trois semaines dans la marina Puerto del Rey, à Puerto Rico, le temps était venu de prendre la mer pour rejoindre notre dernière destination dans les Caraïbbes, l’île de St Thomas dans les Iles Vierges Américaines. En route, mes parents avaient prévu de s’arrêter pour la nuit dans le mouillage de la petite île Culebrita qui fait partie des Iles Vierges Espagnoles. Culebrita est située à 16 miles nautiques de Puerto Rico et vous me croirez peut être ou pas si je vous dis que cela a pris 9 heures pour que Wahkuna arrive au mouillage. Nous avions le vent, la houle et surtout un fort courant de  3 noeuds venant de l’Est qui ont vraiment freigné le bateau. Malgrè toutes les voiles dehors, les bords que nous avons tirés et le moteur nous aidant le mieux possible, la moyenne de vitesse de Wahkuna n’a réussi à atteindre que  1,8 noeuds par heure. Mais comme à son habitude, Wahkuna ne s’est pas laisséé faire et c’est à la tombée du jour qu’elle est arrivée à bon port.

DSC_0863

Wahkuna navigeant contre le courant

DSC_0872

Capitaine Robert en mode de vigilance

DSC_0871

Capitaine Güero en mode de méditation

Después de nuestra estancia de tres semanas en  la Marina Puerto Del Rey, en Puerto Rico; ya era tiempo de irnos de nuevo por nuestra próxima y última destinación en el Caribbe, la isla de St Thomas en las Islas Virgenas Americanas. Habíamos planificado de pararnos una noche en la isla Culebrita que se úbica a unas 16 miles náuticas de la marina. Pero con el viento, las olas y un corriente de 3 nudos náuticos, la Wahkuna tomó 9 horas para llegar al fondeadero. A pesar de que teníamos todas las velas fuera, y el motor ayudando, la Wahkuna alcanzó solamente una velocidad de 1,8 nudos náuticos por hora. Sin embargo, y con su determinación, la Wahkuna y sus tripulantes llegaron a Culebrita al anochecer.

St Thomas, USVI

St Thomas

The next day, my humans decided to get up extra early as they anticipated that the next leg, a 23 miles journey, would be as hazardous as the day before. Thankfully it was not the case as the wind was a bit more from the south which helped Wahkuna make her way to her final Caribbean destination in less that 7 hours. It is therefore with a MASSIVE smile on their face and an ENORMOUS sense of accomplishment that my parents grabbed a mooring ball in Honeymoon Cove, one of the bays in Water Island and finally moored Wahkuna in St Thomas, USVI. It had taken us exactly 1 year and 14 days to sail from Huatulco, Oaxaca, Mexico to St Thomas, USVI, with 5 months to make it from Marina Shelter Bay, in Panama to the Honeymoon Cove mooring in the USVI. What a journey!

DSC_0867

ST THOMAS, USVI!!!!!!!!!!

DSC_0879

Beautiful yet dangerous hazard, just as we are about to arrive to Water Island

Le lendemain matin mes parents se sont levés de bonne heure, car ils anticipaient que les 23 miles nautiques qui séparent Culebrita de St Thomas allaient être aussi compliquées que le trajet de la veille. Mais à leur grande surprise le vent avait changé un peu de direction dans la nuit et venant maintenant un peu plus du sud, il a permis à Wahkuna de naviguer beaucoup plus vite et d’arriver au mouillage en un peu moins de 7 heures. C’est donc avec un ENORME sourire sur le visage de mes deux parents et un IMMENSE sens d’une aventure accomplie que mes humains ont saisi un corps mort dans la baie de Honeymoon Cove sur l’Ile de Water Island, devant Charlotte Amélie, la capitale de St Thomas. Cela nous aura pris 1 an et 14 jours pour compléter la distance entre Huatulco, Oaxaca au Mexique et St Thomas, aux Iles Vierges  Américaines et 5 mois pour parcourir la distance entre la Marina Shelter Bay, au Panama et Honeymoon Cove, USVI. Quelle aventure!

DSC_0882

Vous me dites quand on arrive.

DSC_0876

Regardez la couleur de l’eau

La mañana siguiente, mis padres se despertaron tempranito porque pensaban que los 23 miles que separan Culebrita de St Thomas serán tan díficiles como las del ayer. Pero por suerte, el viento había cambiado de dirección durante la noche y ahora soplando más del sur, permitió a la Wahkuna de navegar más rápidamente y de llegar en St Thomas en menos de 7 horas. Con una LARGÍSIMA sonrisa y un ENORME sentido de logro, mis humanos agarraron una boya del anclaje en el Honeymoon Cove de la isla de Water Island, frente de Charlotte Amelie, la capital de St Thomas. Necesitamos  1 año y 14 días para llegar de Huatulco, Oaxaca, México hasta St Thomas, USVI, con 5 meses para alcanzar desde la Marina Shelter Bay en Panamá hasta Honeymoon Cove en Isla Water Island, USVI.¡ Que aventura!

Water Island discovery

Now it was time to rest and enjoy. The first few days my parents transformed themselves into vegetables, just relaxing in the best way they could. Water Island was the perfect place for that with its layed back atmosphere, lovely anchorage and a wonderful beach where I was able to run, seduce all of the girls in bikinis I could find, dig holes and roll in the sand to my heart’s content. We also went on a walk the three of us around Water Island and discovered quite a pretty island, with a few houses here and there and a beautiful view point at the end of a long hot walk.

Il était maintenant temps de lever le pied et de se reposer. Les premiers jours après notre arrivée, mes humains se sont transformés en de véritables lézards, faisant le minimum pendant toute la journée. Et pour ceci l’île Water Island était parfaite, car l’ambiance y est très décontractée, au milieu d’un mouillage idyllique et avec sa jolie petite plage où j’ai pu me défouler, draguer les filles en bikini, creuser autant de trous dans le sable et m’y rouler à mon plus grand bonheur. Nous avons aussi exploré la petite île de Water Island et découvert un lieu très joli, avec ces maisons parsemées et son point panoramique imprenable.

Ahora era tiempo de descansar. Los primeros días mis humanos se transformaron en verdaderos iguanas, haciendo lo menos posible. Por eso el Water Island fue el lugar perfecto con su ambiente relajada, en un fondeadero idílico y su pequeña playa muy linda donde pude correr como un loco, coquetear las chicas en bikini, excavar huecos y revolcarme adentro. Fuimos también a explorar la isla y descubrimos un sitio bonito con sus casitas y punto de vista increíble.

We put together this video, we hope you enjoy it. Nous avons compilé cette petite vidéo en espérant qu’elle vous fera découvrir l’île. Pusimos esta video para permitirles descubrir la isla.

St Thomas Carnival

We arrived in St Thomas just on time for the annual Carnival. This is the biggest Carnival in the Caribbean and it is a month long affair which concludes with two parades, the Children’s Parade and the Adults’ Parade. My parents went to both events and in fairness preferred the Children’s Parade for the cuteness effect of it. This year, though the Carnival was a lot smaller that the previous years due to the impact of both Maria and Irma, the two category 5 hurricanes which hit the island 7 months prior to our arrival. According to a local restaurant owner, the island of St Thomas which counted around 51,000 people saw over 25,000 of them leave after the hurricanes. Needless to say this exodus had quite an effect on the economy of the island. Yet the locals still put on their best costumes and gave it all they could to make their Carnival some much needed uplifting spirit.

DSC_0018

Waiting to dance

DSC_0023

Beautiful wee girl

DSC_0024

All done up, ready to dazzle

DSC_0013

Beautiful face of the Carnival

Nous sommes arrivé à St Thomas durant le mois du Carnaval. Cet événement annuel dure tout le mois d’avril et se clôture avec le Défilé des Enfants et un jour plus tard, le celui des adultes. Le Carnaval de St Thomas est le Carnaval le plus important dans des Caraïbes et mes parents se sont rendu aux deux défilés car ils n’auraient manqué ceci pour rien au monde. Ils ont beaucoup aimé le Défilé des Enfants, car il y avait vraiment beaucoup de petits trop mignons. Mais le Carnaval n’était pas aussi vivant cette année que les années passées à cause d’Irma et Maria, les deux cyclones de catégorie 5 passés par là 7 avant notre arrivée. Maria et Irma ont eu un impact énorme sur la population de St Thomas car selon les dires d’un patron d’un restaurant des 51 000 habitants permanents de l’île, plus de 25 000 sont partis après le passage des deux cyclones. Inutile donc de dire combien cet exode a eu comme conséquence néfaste sur l’économie de St Thomas. Pourtant les habitants avaient bien décidé d’en finir  une fois pour toute avec Maria et Irma et de mettre du baume au coeur de leur communauté en célébrant leur Carnaval.

DSC_0997

Prête à faire la fête

DSC_0998

On pose un peu

DSC_1040

La Reine et le Roi

DSC_1062

Joueuse de Steel Pan

DSC_1068

Papi et sa petite fille, tout le monde défile ensemble

DSC_1205

Magnifique costume et maquillage

Llegamos en St Thomas el mes del Carnaval que dura todo el mes de abril y se termina con los dos desfiles  uno de adultos y otros de niños. Cada uno tiene su día y mis padres se fueron a ambas fiestas para celebrar lo máximo. Les encantó el Desfile de los Niños porque todos son tan bonitos con sus disfraces y maquillaje. Pero este año y por lástima el Carnaval no tuvo tanta gente como otros años por culpa de los dos huracanes de categoria 5, Maria y Irma que pegaron a la isla. Según las informaciones de un dueño de restaurante, la isla de St Thomas contaba antes de los huracanes con alrededor de 55 000 habitantes permanente, pero después de los huracanes más de 25 000 se fueron definitivamente de la isla. Con eso éxodo tuvo consecuencias muy graves sobre la economía y todas las industrias e infraestructuras de la isla. Sin embargo, después de más de 7 meses, los habitantes de St Thomas estaban listos para olvidarse de Maria e Irma y ponerse de fiesta para disfrutar de su Carnaval.

Here is the video of the Adult’s Parade. Voici une video du Défilé des Adultes. Aquí está un video del Desfile de los Adultos.

The end of Wahkuna’s Caribbean adventures.

Well, here is the end of Wahkuna’s adventures in the Caribbean. It can be said in retrospective that these last 5 months and a bit have been full of wonderful, beautiful moments, gorgeous sunsets, wonderful friends and unforgettable sights which have made it all worth it. It can also be said that Mum, Dad, Wahkuna and I faced incredible challenges sailing against the trade winds, the current and the waves and for all of you sailors reading this blog and thinking about cruising the Caribbean, remember our adventure and choose your route carefully.

Ici se terminent donc les aventures de Wahkuna dans les Caraïbes. Il faut dire que cette expérience de 5 mois et quelque fut inoubliable, pleine de moments extraordinaires, de couchers de soleil éblouissants et de merveilleux amis qui ont tous rendus cette aventure unique. Il faut aussi avouer que Maman, Papa, Wahkuna et moi avons fait face à d’importants défis en navigant contre les vents dominants, contre les vagues et contre le courant. Alors pour tous ceux d’entre vous qui êtes marins et rêvé de naviguer dans cette partie du monde, un conseil: choisissez bien votre route!

Aquí se acaban las aventuras de la Wahkuna en el Caribe. Hay que decir que fue una experiencia de 5 meses y poco con momentos inolvidables, puestas de sol increíbles y amigos maravillosos que permitieron hacer de esta experiencia algo que valía la pena de hacer. Pero hay también que admitir que Mamá, Papá, Wahkuna y yo enfrentamos grandes desafíos navegando contra el viento, el corriente y las olas. Entonces, para todos Ustedes marineros que sueñan con navegar en esta parte del mundo, les doy este aconsejo: ¡Ójo bien su ruta de navegación!

Yet all along there was a reason for this total madness, you see, Wahkuna is being picked up in St Thomas in the USVI to be shipped to Southampton in the UK, where she will be starting a new adventure, this time in Europe. In the meantime, my humans and I are going to spend sometime with Mum’s family in France. I do not know anything about it but it involves being, for a short while, in a crate bought back in Puerto Rico, on what the humans call: an aeroplane. Well, be sure to read my next blog as I will hopefully tell you all about my new experience.

Mais tout au long de ce périple, nous avions une bonne raison pour persévérer. En effet, Wahkuna va être transportée de St Thomas dans les Iles Vierges Américaines, à Southampton, au Royaume Uni pour y commencer son aventure européenne. En attendant, mes humains et moi allons passer un moment avec la famille de Maman dans un pays qui s’appelle la France. Je n’ai aucune idée à quoi cela ressemble, mais apparemment il va falloir que je passe un peu de temps dans cette fameuse cage pour voyager dans ce que les humains appellent: un avion. Je vous en dirai certainement des nouvelles dans mon prochain blog.

Pero la razón para este loco viaje es que la Wahkuna va a ser transportada desde St Thomas, en las Islas Virgenas Americanas hasta Southampton en el Reino Unido. Así va a empezar su nueva aventura europea. Mientras tanto, mis humanos y yo vamos por un ratito a ver la familia de mi madre que se úbica en un país que se llama Francia. Todavía no conozco nada de este lugar pero parece que voy a pasar un ratito en esta famosa jaula en algo que se llama: un avión. Seguro que tendré que contarle lo todo en mi próximo blog.

This photo is taken by AllWinner's v3-sdv

Last evening in Water Island

This photo is taken by AllWinner's v3-sdv

Last evening in Water Island

In the meantime and as always, I hope you enjoyed my blog and my adventures. I also hope that this blog finds you all well and if you have enjoyed it, do not forget to send us some news from your end.

En attendant, j’espère comme toujours que vous avez aimé lire mon blog et mes aventures. Et n’oubliez pas de nous envoyer de vos nouvelles car vous savez maintenant combien mes parents aiment en recevoir.

Mientras tanto, espero que disfrutaron de mi blog y de mis aventuras. No se olviden de mandarnos algunas noticias de Ustedes así que siempre les gustan a mis padres.

I leave you with a video that Mum took while she was snorkeling around Wahkuna.

Je vous laisse avec une video que Maman a faite lorsqu’elle plongeait autour de Wahkuna.

Les dejo con este video que Mamá grabo cuando nadaba alrededor de la Wahkuna.

 

2 thoughts on “The Caribbean: St Thomas, USVI

  1. Kathy Matusiak

    So glad you have made it safely to your destination! We have completed the insurance process and now Solar Flair belongs to Lloyds of London. It was not the exact way we wanted our sailing cruising to end but we are now looking forward to seeing the rest of the world by plane and land!

    Like

  2. Denise

    Wonderful friends! We are so happy for you. No – we can not believe it took you 9 hours to get from Fajardo, Puerto Rico to Culebrita! We did the same passage on a chartered sailboat called Sailor Dog several years ago, and I don’t recall that it took us 9 hours. I think it was 4 hours? We chartered an Island Packet from a place in St. Thomas that told us our sailing itinerary looked a bit arduous. Our itinerary included starting from St. Thomas, stopping in Christmas Cove, then back to the other side of St. Thomas before going up to Fajardo, Puerto Rico. They told us it was a 10 hour sail upwind. Of course we choose this path by design. We were trying to figure out if we could make the cruising thing work. LOL!!! We thought if we still liked it after our 10 hour upwind sail – we might give it a try. Of course sailing is a very rewarding experience especially after some of the adventures that leave us biting our nails! . . . And that is nothing that 10 hours of sailing up wind could ever prepare us for. LOL!!!

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s